Febelcem / Ciment & applications / Historique du ciment

Le mot ciment vient du latin "caementum", qui signifie mortier, liant des maonneries. Ce sens dorigine a t conserv en s'appliquant aux seuls liants hydrauliques, c'est--dire capables de durcir au contact de l'eau.

ciment et construction

Les Grecs sont les premiers constructeurs employer la chaux obtenue par cuisson du calcaire. Les Romains amliorent ce liant en y ajoutant des cendres volcaniques et des briques piles et obtiennent ainsi un liant hydraulique, intermdiaire entre une chaux et un vritable ciment. Ce liant rend possible la construction de grands ouvrages tels les arnes, les thermes, les amphithtres ou les aqueducs, dont certains sont encore parfaitement conservs vingt sicles plus tard.

C'est au 18me sicle que sont produites les premires chaux hydrauliques proches des ciments modernes, principalement du fait des progrs raliss dans les procds de cuisson. En 1759, l'Anglais John Smeaton produit un mortier aussi dur que de la pierre en mlangeant des chaux hydrauliques et des cendres volcaniques.

Le Franais Louis Vicat dcouvre en 1817 les principes chimiques des ciments et dfinit les rgles de fabrication du ciment hydraulique. Il est considr comme l'inventeur du ciment moderne, mais il publie ses travaux sans prendre de brevets.

C'est l'Anglais Joseph Aspdin qui fait breveter en 1824 le ciment "Portland", obtenu partir d'un procd de calcination combinant la cuisson de calcaire et d'argile dans des fours aliments au charbon. La dnomination "Portland", due simplement  la similarit de couleur et de duret avec la pierre de Portland (Sud de l'Angleterre), est l'heure actuelle toujours employe dans l'industrie.

En Belgique, une premire cimenterie voit le jour en 1872 (Messieurs Dufossez et Henry tablirent la premire usine de production de ciment Portland du pays Cronfestu). Ds la fin du 19me sicle, le bton moderne base de ciment Portland devient un matriau de construction largement rpandu.

De nombreux perfectionnements sont apports au cours du 20me sicle la fabrication du ciment, notamment avec la production des ciments spciaux, sans toutefois modifier les caractristiques physico-chimiques et les proprits fondamentales du ciment Portland.

 
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